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揭秘白宫管家:常留守白宫 薪水不见得高

2017年05月07日
Gary Walters 加里·华特士 职业:白宫前总管(1986年至2007年) 年龄:现在67岁 履历:马里兰州立大学毕业,当过美军大兵、特工,服侍过六任美国总统   Gary Walters 加里·华特士 职业:白宫前总管(1986年至2007年) 年龄:现在67岁 履历:马里兰州立大学毕业,当过美军大兵、特工,服侍过六任美国总统 奥巴马的管家范·埃弗雷特为奥巴马端毛巾 奥巴马的管家范·埃弗雷特为奥巴马端毛巾 美国总统素有养狗传统 美国总统素有养狗传统

  美国第一夫人米歇尔上个月带上第一家庭的所有女眷访华,落单在白宫的美国总统奥巴马客串著名脱口秀《艾伦秀》时自嘲自己处境凄凉:与狗为伴吃薯条,房间都是臭袜子。听起来和所有老婆不在家的男人一样令(xǐ)人(dà)同(pǔ)情(ben),不过,事实真是这样吗?本期幕后就来谈谈,白宫的那些家务活儿,到底都是谁在干?

  90人无微不至地照顾着世界超级大国的总统一家

  如果米歇尔在家,她会给奥巴马做饭捡臭袜子么?

  答案是,没必要。

  美国《国家地理杂志》在2009年奥巴马入主白宫之际就曾报道,负责第一家庭衣食住行的是一个庞大而稳固的体系,其核心就是常驻白宫的90名内务员工。

  他们有贴身服侍总统的管家、打扫卫生的家政妇、维护草坪的园丁、给总统一家以及访客们备膳的厨子,还有修电梯的、管理库房的、通渠修水管的……他们通常由一位或若干位总管(chief usher)统领,无微不至地照顾着世界上唯一超级大国的三军统帅一家。

  据在白宫工作31年、服侍了福特(1974—1976年在任)到小布什(2001—2008年在任)等六任总统的前总管加里·华特士介绍,新总统在当选次年的1月20日正式入住白宫,而早在前一年的11月,也就是选举结果出炉后,他就要去面见当选总统的夫人,为服侍新的第一家庭做准备。

  白宫一共有132个房间,要选择哪个当主卧?第一家庭早上一般几点起床?习惯使用哪个牌子的牙膏?喜欢吃哪个牌子的零食?……总管们要从女主人的手中开始接手照顾这个特殊的家庭了,这些都是非常严肃的问题啊。

  入主白宫第一个月末,第一夫人往往会给账单的数字吓一跳

  谁来给总统做吃的?

  相比较服侍老公,在各种场合走马灯似的公开亮相是第一夫人更重要的工作,所以为第一家庭准备日常三餐的重任,往往就落在白宫“御膳房”身上。

  除了有能力为数千名访客准备膳食的“御膳房”外,白宫东区总统宅邸二楼其实有小厨房。华特士透露,克林顿(1993—2001年在任)夫妇会把宴会后的香槟和剩菜放在小厨房里,肚子饿时方便取食。绝大多数第一家庭都只需要选择厨师拟定的一周菜谱。

  值得一提的是,像招待宾客的国宴、烧烤聚会之类,费用由纳税人埋单,但总统一家的餐饮是自费的。入主白宫第一个月末,收到账单的第一夫人往往会给上面的数字吓一跳。

  “想不起来有谁没抱怨过(太贵了)。”华特士印象最深刻的是卡特(1977—1981年在任)夫人罗莎琳,她的反应几乎是震惊,“可是这是没办法的事,白宫的厨子都是世界级的,这跟顿顿下馆子一样啊。”

  捡臭袜子?或许比起米歇尔,埃弗雷特干的次数更多呢

 

  谁来给总统洗衣服?

  白宫家政妇在换洗房间床单毛巾的时候,当然也会收走第一家庭的脏衣服。总统的管家会负责把皮鞋们擦得光亮,衣服上掉的扣子,则会找家政妇补回去。如果是需要干洗的外衣,还是得送到白宫外的高端干洗店处理,干洗的钱,也是自费的。

  在白宫发出的日常照片里,经常能看见奥巴马的管家范·埃弗雷特的身影,他为奥巴马端毛巾,还为这位热爱运动的总统的篮球打气。

  捡臭袜子?或许比起米歇尔,埃弗雷特干的次数更多呢。

  即便是去年10月因为预算案难产白宫关门、内务员工纷纷休起无薪假的困难时刻,也没能轮到米歇尔亲自洗盘子。90人团队仍有15人留守,“保证生活的基本所需”。

  “总统来了走,管家常留守(Presidents come and go. Butlers stay)。”正如一名白宫家政妇曾对老布什(1989—1993年在任)夫人芭芭拉说的那样,比起四年或八年一换的美国总统,这支家政团队,才是白宫更稳定的住客呢。

  趣事

 

  他们眼里的总统

  ☆罗斯福:最难伺候

  在白宫管家们看来,罗斯福(1933—1945年在任)绝对是最难伺候的一任总统,这倒不是说他性格不好,而是他实在太好客了。该传记就形容罗斯福治下的白宫在二战期间好像成了个客栈,接待了大量的流亡贵族与盟国政要。管家们一度不得不焦虑地等在客房门口,等上一名客人打包好行李离开后赶紧收拾房间,好让已经等在大厅的下一名客人入住。

  ☆塔夫脱:最胖最能吃

  1911年11月27日,一名叫伊丽莎白·加芙雷的白宫家政妇在自己的日记里写道,塔夫脱总统(1909—1913年在任)的腰围又不受控制了。身高一米八的塔夫脱是个胖子总统,高峰时期体重曾突破300斤,以至于需要管家帮他系鞋带,还经常被卡在白宫的浴缸里。加芙雷还踢爆塔夫脱一顿早餐能吃下两个桔子、340克牛扒、几块黄油面包、一大杯糖和奶油都过量的咖啡。

  ☆克林顿:最磨蹭

  华特士认为他白宫生涯中最辛苦的时刻莫过于大选年第二年1月20日,因为那一天卸任总统前脚搬出白宫,当选总统即后脚搬入。所有的行李、摆设、肖像都要在几个小时内火速就位。令华特士抓狂的是,2001年1月20日,卸任的克林顿恋恋不舍地在椭圆形办公室待到当天凌晨4时,等克林顿终于回东区就寝,华特士几乎是扑进椭圆形办公室里和其他工作人员一起清空旧物,好马上把小布什的东西布置上去。

  管家们能拿多少工资?

  90人的内务团队围着一个家庭转,听起来也不是很难的事儿,但对他们来说,要维持拥有132个房间与35个盥洗室、18公顷草坪外加作为办公厅的西区等的白宫的卫生,绝不是一件简单的活儿。

  howstuffwork.com透露,让整个白宫维持运作的“物业管理费”每年大概需要400万美元。

  管家们的薪水却不见得高。招聘网站indeed.com今年发布过白宫家政妇的招聘广告,年薪为2万美元左右。

  还曾有内务员工因为薪水“太高”而成为党派攻击的靶子。“茶党女王”巴克曼去年就炮轰奥巴马政府骄奢过度,居然支付一个遛狗工高达10.2万美元(约合63万元人民币)的年薪。而这位中枪的“遛狗工”,实际上是白宫草坪管理员戴尔·汉尼。

  原来,美国总统素有养狗传统,而遛狗的场所显然是汉尼的管辖范围,由于经常在白宫发布的日常照里露脸遛“第一爱犬”波,40年如一日打理18公顷白宫草坪、管理着20名园丁的汉尼常常被人忘了他的正职。

  连线好莱坞

 

  美国主旋律电影 ——《白宫管家》

  去年8月上映的美国电影《白宫管家》(the Butler)基于真人真事改编,主角原型就是服务过八任总统的前管家尤金·艾伦。作为一名黑人,在艾伦成长的弗吉尼亚州,种族通婚仍是禁忌。影片以一度走投无路、却因善于察言观色而进入白宫做管家并晋升至总统管家位置的主角塞西尔·盖恩斯为视角,从艾森豪威尔(1953—1961年在任)时期起迎来送往八任总统,目睹美国的种族主义环境在时代洪流下的改变,影片以1986年退休的塞西尔重回白宫,受到了美国第一位黑人总统奥巴马接见为结局。据说,奥巴马观影后也被感动得热泪滚滚。